News  In der Zeit gefangen: Die Top 10 der Bernsteinfossilien  030 54887801 | Mo. – Sa. von 10:00 Uhr bis 19:00 Uhr

Immer wieder kommt etwas unglaublich Schönes und Zartes aus der Geschichte der Fossilien. Es kann das mikroskopische Fossil des ausgestorbenen Planktons oder das fast vollständige Skelett eines riesigen Dinosauriers sein. Dann gibt es jene Fossilien, die einen überraschenden Grad an Vollständigkeit aufweisen und echte Momentaufnahmen eines längst vergessenen Zeitalters darstellen. Dies sind die Top 10 der besten Bernsteinfossilien aller Zeiten.

Wir haben eine lange Beziehung zu Bernstein, dem schönen versteinerten Baumharz. Bernstein ist meist orange, rötlich oder goldfarben, manchmal sogar rot oder der seltene grüne und blaue Bernstein. Wir verwenden ihn hauptsächlich für Schmuck, aber Bernstein wurde auch für Paläontologen wichtig, um die antike Welt zu verstehen. Nach der Versteinerung verfestigt sich die zähflüssige Flüssigkeit und fängt oft alle Lebewesen oder andere kleine Organismen ein, die sich ursprünglich in der Masse festsetzen.

Manchmal haben sich überraschendere Dinge in Bernstein verfangen. Sammler und Wissenschaftler haben nicht nur in Baumharz vergrabene Wanzen gefunden, sondern auch Tiere, die so groß wie Eidechsen, Frösche und Salamander sind, können in beeindruckenden Details erhalten werden. Haut, Schuppen, Fell und Federn sind nur einige der unglaublich detaillierten Eigenschaften von Bernstein. Insekten können beim Sex erwischt werden. Selbst die Fortpflanzungsorgane der Pflanzen können den klebrigen Klauen des frischen Harzes nicht entkommen.

Eine Sache, die Bernstein nicht konserviert, ist jedoch die DNA. Also wird es leider unmöglich sein, ein Jurassic Park-ähnliches Szenario zu schaffen. Dennoch haben wir unsere Ansichten über die Entwicklung vieler kleinerer Tiere dank der bemerkenswerten Fähigkeit des Bernsteins, sie zu erhalten, geändert. Es gibt so viele erstaunliche Entdeckungen zur Auswahl, mit Fossilien, die zwischen 230 und 20 Millionen Jahre alt sind. Wir von Blue Amber Berlin präsentieren Ihnen unsere Top 10 der unglaublichsten Bernsteinfossilien.

10. Floh mit Pestbakterien

  • Standort: Dominikanische Republik
  • Alter: 20 Millionen Jahre alt

Wir erinnern uns oft an das Pestbakterium als den Killer, der einen Großteil Europas im Mittelalter ausgelöscht hat. Doch die Ursprünge des Pestbakteriums reichen bis in die Zeit vor der Entstehung der Menschheit zurück. Einer der weltweit führenden Bernsteinforscher, Dr. George Poinar Jr. und Kollegen von der Oregon State University beschrieben einen verdächtig aussehenden Floh aus dominikanischem Bernstein, der etwa 20 Millionen Jahre alt war. Dominikanischer Bernstein ist eine der bedeutendsten Bernsteinarten, die es gibt, oft fast durchsichtig und aus dem Harz des ausgestorbenen Baumes Hymenaea protera. Der größte Teil des dominikanischen Bernsteins bewahrt Reste von neotropen Wäldern, die in der gesamten Region vor 25 bis 20 Millionen Jahren existierten. Sie ist meist in Gelbtönen zu finden, obwohl hier oft Rot- und sogar die seltenen Blautöne abgebaut werden.

Zahlreiche Insekten wurden bereits in diesen Bernsteinen gefunden, so dass es keine große Überraschung war, einen Floh in Bernstein zu finden. Was als nächstes kam, war der Schocker, die Entdeckung des scheinbar tödlichen Pestkeims im Körper der Kreatur. Lange Zeit glaubte man, dass die Pest in jüngster Zeit zu ihrem aktuellen Selbst wurde. Der Erreger kann eine angestammte Form des Pestbakteriums oder der Yersinia pestis sein oder auch nicht. Im Laufe der Zeit haben sich mehrere Stämme der Krankheit entwickelt und sind ausgestorben, so weit fortgeschritten wie der neue Fund, seine tatsächliche Identität war damals ein wenig rätselhaft.

Die Mikrobe befand sich jedoch in einem getrockneten Blutstropfen im Rüssel des Flohs oder in saugenden Mundwerkzeugen. Dies deutete darauf hin, dass der Keim auf die gleiche Weise übertragen wurde, wie moderne Rattenflöhe den Virus übertragen, indem sie das Blut ihrer Opfer trinken. Der Fund stammt aus der Zeit des frühen Miozäns, als die Vielfalt der Säugetiere zu explodieren begann. Damals war die Dominikanische Republik möglicherweise von dichten tropischen Wäldern bedeckt und der Floh hatte das Pech gehabt, in einem frisch fließenden Harz gefangen zu werden. Poinar veröffentlichte seine Ergebnisse im Jahr 2015 im Journal of Medical Epidemiology.

9. Erste elterliche Betreuung durch Insekten

  • Standort: Myanmar
  • Alter: 100 Millionen Jahre alt

Das früheste Beispiel eines mütterlichen Insekts wurde im burmesischen Bernstein aus der frühen Kreidezeit entdeckt. Burmesischer Bernstein, auch bekannt als Burmit, wird hauptsächlich in der Hukawng Valley Region des Kachin State, Myanmar, gefunden. Ein Großteil davon ist ungefähr gleich alt, etwa 100 Millionen Jahre und damit der älteste Bernstein der Welt. Das macht den Burmiten zu einem Dinosaurier-Bernstein, obwohl wir immer noch keine Spuren von den größeren, ausgestorbenen Bewohnern des Landes haben. Der Mutterinsektenfund wurde von dem chinesischen Paläontologen Dr. Bo Wang, einem Stipendiaten der Alexander von Humboldt-Stiftung, und einem Team von Kollegen aus Polen, Großbritannien und China veröffentlicht und wissenschaftlich beschrieben. Dr. Wang hat gesagt, dass die 100 Millionen Jahre alte Pflege von Nachkommen bei Insekten bisher unbekannt war. Der Fund wurde in der Zeitschrift eLIFE veröffentlicht. Der Käfer ist eine neue Gattung, genannt Wathondara kotejai, nach einer buddhistischen Göttin. Der Artenname von W. kotejai stammt von dem verstorbenen polnischen Entomologen Jan Koteja.

Der Käfer war ein Fahnenschildinsekt, ein Mitglied einer pflanzenfressenden Spezies, die noch heute lebt und von Pflanzensäften lebt. Auch heute noch sehen Schildläuse sehr ähnlich aus und verhalten sich ähnlich. Das Weibchen Wathondara war flügellos, genau wie die modernen weiblichen Schildläuse. An ihrem Körper waren 60 Eier befestigt, während eine wachsartige Hülle sie und ihre kostbare Brut vor nassen und trockenen Bedingungen schützte. Sogar ihre frisch geschlüpften Babys, ihre Nymphen, sind im Bernstein zu sehen. Es kommt nicht oft vor, dass Tiere mit ihrer Brut in einem so unglaublich gut erhaltenen Zustand gefunden werden, was Wathondara zu einer wertvollen Rarität in der Fossilienliste macht.

8. Spinne greift eine Wespe an

  • Standort: Myanmar
  • Alter: 100 Millionen Jahre alt

Die Räuberei unter den terrestrischen Arthropoden ist ein weiterer unglaublicher Akt, der oft in Bernstein gefangen und bewahrt wird, wobei dieses Beispiel das einer Spinne und ihres Opfers ist. Das Beutetier war eine unglückliche männliche parasitäre Wespe, die in das Spinnennetz einer Kugelweberin geflogen war. Sogar fünfzehn Stränge Seide wurden bei den Duellanten gefunden. Eine weitere Spinne aus dem gleichen Block zeigt uns, was die ersten Reste des sozialen Verhaltens unter den Spinnen sein könnten. Das Fossil wurde im Hukawng-Tal gefunden und vom Bernstein-Experten und Entomologen Dr. George Poinar Jr. wissenschaftlich beschrieben.

Er und der in Kentucky ansässige Sammler Ron Buckley veröffentlichten ihren Fund im Oktober 2012 in der Fachzeitschrift Historical Biology. Poinar sagte auch, dass es zwar Funde von Spinnen und ihrer Beute im Harz gab, es aber nie eine wirkliche Raubtier-Beute-Interaktion zwischen den beiden gab. Bei diesem neuen Exemplar wurde die Wespe aktiv von der Spinne angegriffen, wie im Bernsteinblock zu sehen ist. So war die unglückliche Wespe im Leben wahrscheinlich schon in den Klauen der Spinne, als das klebrige Harz über sie floss und sie für 100 Millionen Jahre gefangen hielt. Nach Angaben des wissenschaftlichen Teams gehörte die Wespe zu einer noch heute existierenden parasitären Gattung. Es ist ein Cascoscelio incassus, ein Mitglied einer Familie von Wespen, die oft die Eier und Jungtiere von Spinnen parasitiert, während der Borstenweber eine Art namens Geratonephila burmanica ist.

7. Ameise mit parasitärer Milbe

  • Standort: Baltische Region Russlands (genaue Lage unbekannt)
  • Alter: Zwischen 49 und 44 Millionen Jahre alt

Auch Insekten können Parasiten haben, und einer der tödlichsten Insektenparasiten ist eine Art Milbe namens Varroa, die Bienen- und Wespenarten befällt. Diese winzigen, etwas pelzigen Milben haben abgerundete Körper und laufen mit unglaublicher Geschwindigkeit umher, während sie versuchen, Wirte zu finden. Diese Kreaturen sind stark und mächtig genug, um manchmal eine ganze Bienenkolonie zu Fall zu bringen, die sich mit unglaublicher Geschwindigkeit durch den Bienenstock ausbreitet. Es wurde auch ein altes Äquivalent entdeckt, eines mit ähnlichen Gewohnheiten wie die Varroa-Milbe, aber anstatt ruhig auf ihrem Wirt zu sitzen, wurde diese Milbe in der Mitte des Angriffs gefangen.

Die Beschreibung des Bernsteinfossils stammt von Dr. Jason Dunlop, einem Arachnologen am Leibniz-Institut für Evolution und Biodiversitätsforschung in Berlin. Er fügte hinzu, dass die Milbe ein Mitglied der unglaublich weit verbreiteten Gattung Myrmozercon sei, eine Gattung, die auch heute noch recht verbreitet ist. Das angestrebte Opfer war eine Ameise, die vom Team als Ctenobethylus goepperti identifiziert wurde. Die beiden Exemplare wurden in einem Block baltischen Bernsteins in Russlands gefunden. Die Ostsee ist die Heimat der größten aller Bernsteinvorkommen und die meisten stammen aus dem Eozän, zur gleichen Zeit wie die parasitären Milben und Ameisen.

6. Aufgerichteter Erntehelfer

  • Standort: Myanmar
  • Alter: 99 Millionen Jahre alt

Auch dieser Erntehelfer, nur wenige Monate vor der Pubertät, war in den Kreidewäldern von Hukawng in Myanmar von Harz überflutet worden.

Dieser neue und etwas erstaunliche Fund wurde in der Zeitschrift The Science of Nature von Dr. Jason Dunlop und seinem Team veröffentlicht. Das kleine männliche Spinnentier war eine Gattung namens Halitherses grimaldii und sein massiv gestreckter Penis mit herzförmiger Spitze ist für die meisten Erntemänner normal. Die Genitalien der Erntehelfer unterscheiden sich etwas von denen der Spinnen, die oft kieferbasierte Genitalien in ihren Pedipalpen haben. Dunlop glaubt, dass die Langbeine des Vaters eine postmortale Erektion hatten, bei der Blut in seinen verlängerten Penis floss, als er starb und mit Harz bedeckt wurde.

5. Erster Salamander in Bernstein

  • Standort: Dominikanische Republik
  • Alter: 20 Millionen Jahre alt

Heute sind Salamander von den karibischen Inseln verschwunden. Aber ein Bernsteinblock aus dieser Gegend bewahrt dennoch einen Salamander. Nicht nur das, sondern er hatte gerade eine schwere Zeit hinter sich, bevor er dem zähflüssigen Harz erlag. Eines seiner Beine war von einem angreifenden Raubtier abgebissen worden, bevor es in ein Harzvorkommen fiel, das es seit dem frühen Miozän für immer begraben hatte.

Dr. George Poinar Jr. und Team, die das Fossil studierten, sagten, dass der Salamander ein ausgestorbener Palaeoplethodon hispaniolae war, ein enger Verwandter der zahlreichen Salamander der heutigen Appalachen. Selbst der Baum, von dem der Bernstein stammt, ist eher mit ostafrikanischen Bäumen verwandt als mit allem anderen in der Karibik. So kann der Fund Hinweise darauf enthalten, wie sich das Leben auf diesen Inseln entwickelt hat, wobei die aktuelle Theorie lautet, dass diese kleinen Amphibien auf schwimmenden Baumstämmen und anderen Vegetationsformen auf die Inseln getrieben wurden. Alle diese karibischen Salamander könnten aufgrund des Klimawandels ausgestorben sein, sagt Poinar noch einmal, nachdem er den Fund in der Zeitschrift Paleodiversity veröffentlicht hat.

4. Pflanzen-Sex

  • Standort: Myanmar
  • Alter: 99 Millionen Jahre alt

Eines der seltsamsten Dinge, die jemals in Harz begraben wurden, ist der Akt des Geschlechtsverkehrs zwischen zwei blühenden Pflanzen, die tatsächlich auf die frühesten Tage der Blumen im Allgemeinen zurückgehen. Die winzigen Blüten der Kreidezeit Micropetasos burmensis wurden in einem Block aus dem Hukawng-Tal entdeckt. Dr. George Poinar Jr. veröffentlichte die Studie in der Dezember-Ausgabe des Journal of the Botanical Research Institute in Texas. Er erklärt, dass die beiden Pflanzen etwas sehr Ähnliches wie die modernen Blumen tun, wobei der Anthere oder der männliche Teil in den weiblichen Teil oder das Stigma eingesetzt wird. Während sowohl die männlichen Pollenschläuche als auch das weibliche Stigma zuvor im Bernstein gefunden wurden, wurde noch nie Sex zwischen Pflanzen entdeckt, so dass dies eine Premiere in der Fossilienwelt war.

3. Erste Chamäleon- und Gecko-Vorfahren

  • Standort: Myanmar
  • Alter: 100 Millionen Jahre alt

Burmesischer Bernstein überrascht uns immer wieder mit dem unglaublichen Fund zahlreicher gut erhaltener Eidechsen in Baumharz. Es wurde nicht nur eine Eidechse im Bernstein gefunden, nicht zwei oder drei, sondern insgesamt zwölf. Die Exemplare wurden alle vor vielen Jahren in einer Bernsteinmine in Hukawng gesammelt, aber erst jetzt werden die besten Exemplare untersucht. Die Funde wurden in der wissenschaftlichen Zeitschrift Science Advances von Edward Stanley, einem Postdoc der University of Florida in Herpetologie am Florida Museum of Natural History, beschrieben. Mikro-CT-Scans der kleinen Reptilien zeigten ihm, dass er einige der ersten Geckos und Chamäleons sah, die es je gab. Der Zustand, in dem sie erhalten wurden, erlaubte das Vorhandensein von Zehenpolstern, Zähnen, Krallen und sogar Schuppen. Stanleys Team erstellte eindrucksvolle CT-gescannte Computermodelle der Eidechsen, die es ihnen ermöglichten, die Exemplare genauer zu studieren. Die Analyse des Geckos zum Beispiel ergab, dass er die klebrigen Ballen zum Klettern und Greifen hatte, so wie seine modernen Nachkommen es heute auch tun.

2. Älteste Arthropoden, die je in Bernstein konserviert wurden

  • Standort: Italien
  • Alter: 230 Millionen Jahre alt

Die nordöstlichen Dolomiten haben viele Bernsteintröpfchen von zwei bis sechs Millimetern Länge offenbart, die äußerlich nicht so auffällig sind. Doch ein internationales Forscherteam um Eugenio Ragazzi und Guido Roghi von der Universität Padua und Alexander Schmidt von der Universität Göttingen entdeckte einige der ältesten Arthropoden, die je in Baumharz gefangen wurden. Es gibt zwei Gattungen in den Tröpfchen, beides sind Gallmilben. Das ist an sich schon überraschend. Gallmilben ernähren sich heute überwiegend von blühenden Pflanzen. Doch diese alten Milben stammen aus der Trias, aus der Zeit vor der Blütezeit. Quelle: Schmidt A.R. et al., Arthropoden in Bernstein aus der Triaszeit. Proc Natl Acad Sci U S A. 2012 Sep 11; 109(37):14796-801. doi: 10.1073/pnas.1208464109

Die Forscher klassifizierten die beiden neu bekannten Gattungen als Triasacarus fedelei und Ampezzoa triassica. Nach ihren Angaben und dem bekannten Bernsteinforscher Dr. David Grimaldi überraschte sie der Fund von zwei hoch entwickelten und erkennbaren Gallmilben. Die Wissenschaftler erwarteten stattdessen etwas viel Primitiveres, vielleicht eine Übergangsform und nicht etwas so Entwickeltes.

1. Dinosaurier und Vogelfedern in Bernstein 

  • Standort: Kanada
  • Alter: Zwischen 80 und 75 Millionen Jahre alt

Die Entdeckung von mit versteinertem Harz umhüllten Federn war einer der erstaunlichsten Funde des letzten Jahrzehnts. Insgesamt wurden 11 Exemplare in einer kanadischen Lagerstätte entdeckt, die auf die Spätkreidezeit der Dinosaurier zurückgeht. Mit einer neuen Dinosaurier-Revolution in vollem Gange ist das Bild des vogelartigen und aktiven Dinosauriers unvermeidlich geworden. Federn sind in den verschlammten und mit vulkanischer Asche gefüllten Seesedimenten Chinas erhalten geblieben und enthüllen nicht nur die evolutionären Geheimnisse der Vögel, sondern auch die anderer Nicht-Vogeldinosaurier.

Die Entdeckung wurde im Jahr 2011 in der Zeitschrift Science veröffentlicht, wobei Ryan McKellar von der University of Alberta die Studie leitete. Obwohl die Exemplare zu empfindlich und kostbar waren, um sie zu zerbrechen, erlaubte die fortgeschrittene Mikroskopie den Wissenschaftlern, in die Blöcke des Bernsteins zu blicken, um beeindruckende verzweigte Strukturen im Inneren zu entdecken. Die meisten von ihnen scheinen einfache, pelzartige Isolationsstrukturen gewesen zu sein, während andere eine gehärtete Rachis in der Mitte hatten und Flugfedern ähnelten. Sie glichen anderen erhaltenen Federn zu einem Stück, aber mit einer zusätzlichen Überraschung. Sie enthüllten die Farbe der eigentlichen Federn, wobei Schwarz- und Brauntöne erhalten blieben. McKellar weist darauf hin, dass dies kein Jurassic Park-Szenario ist, da keine Spuren von DNA in den Überresten vorhanden sind.

Share this post

Lassen Sie Ihren Gedanken hier

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.